A politically incorrect blog by Joey Ayoub (Under Renovation)

New Information on the Phoenician Site destroyed last Tuesday

We have received new information today relating to the Phoenician site that was destroyed last Tuesday the 26th.

Document Number 1: Rock-cut slipways in Beirut by Prof. David Blackman sent to the university of Oxford.

Document Number 2: Centre National de la Recherche Scientifique, par Pr. Dr. Jean-Yves Empereur

Document Number 3: Dr. Kaliopi Baika’s letter to the Hellenic Ministry of Culture and Tourism

Document Number 4: Marguerite Yon, Lettre De Soutien
[Sources]

Document Number 5: Lettre de demission du directeur des fouilles du site du Port Phenicien Hisham Sayegh, en date du 27 Juin 2012, distribuee aux medias [Source] traduite par Janine Chaker Sultani Milelli

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DOCUMENT NUMBER 1

             Oxford, 19th of December 2011

 

 

 

To whom it may concern

 

 

Subject: Rock-cut slipways in Beirut – some comments

By Prof. David Blackman

This is a discovery of great importance, both for the study of this type of site, which seems to appear in the Eastern Mediterranean in the late sixth century B.C.; and for the history of Beirut. I have been studying this type of site since the 1960s: I am therefore excited by this discovery, and I am concerned that the site must be preserved.

There is no doubt about its identification as slipways and not simply quarries. [I have not seen the site, but the reports are clear and convincing]. Only one parallel has been found on the coast of the Levant, at Dor; a number of rock-cut slipways have, however, been found in the Greek world, and Dr Kalliopi Baika is the specialist on this special type of site. She has been a member of our team which is completing a study of “Shipsheds of the Ancient Mediterranean” which will be published by Cambridge University Press in 2012/13.

One important, and almost unique, feature of the newly discovered site at Beirut is that it can be dated, since the dated levels of later use of the site in the 5th century B.C. provide a terminus ante quem. This is rarely the case with rock-cut slipways [Dor cannot be dated more precisely than 5th-4th century]. This opens the exciting possibility of Phoenician origin: this is important for those of us who study the origins of this archaeological feature, and equally important for those who study the history of Beirut and of Lebanon. The role of the Phoenicians in the development of harbour engineering in the Late Bronze Age and Early Iron Age has been a much debated subject.

The wells cut in the rock are an equally interesting feature, confirming the use of the site for shipbuilding or ship repair; it is rare to have such evidence.

The position of the site, in its context, with evidence of gradient, of shipbuilding or ship repair activity, and of a clear relationship with the sea, is important for its valorisation. The proposal to displace it would destroy its context and thereby much of its value. The original proposal, on the other hand, seems to me excellent; it becomes an important monument for the maritime history of Beirut and Lebanon. I hope that UNESCO will recognise its importance.

Prof. David Blackman, M.A., F.S.A.

Senior Research Fellow, University of Oxford

Former Director, British School of Archaeology at Athens

 

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DOCUMENT NUMBER 2

Centre National de la Recherche Scientifique

Centre d’Etudes Alexandrines – USR 3134

50 Rue Soliman Yousri

21131 Alexandrie (Égypte)

Tél- Fax  : 00.20.3.3911370

Le directeur

jye@cea.com.eg

11CEA0467                                                                                                               Alexandrie, le mardi 20 décembre 2011

 

À   T O U T E  P E R S O N N E   C O N C E R N É E

J’ai admiré la superbe découverte des cales à bateaux au cœur de la ville de Beyrouth. Ce nouveau site archéologique qui remonte au 5ème siècle avant J.-C. est particulièrement important : il témoigne de la qualité de la grande civilisation phénicienne. Alors que l’on comptait sur les doigts d’une main les restes de telles installations dans le monde grec, il s’agit ici d’une découverte unique qu’il convient de préserver et de mettre en valeur, afin que les générations à venir puissent admirer la grandeur des réalisations de leurs ancêtres, les pionniers du commerce maritime en Méditerranée.

D’autres cités ont développé des sites touristiques autour de telles cales à bateaux de la même époque, comme Larnaka à Chypre ou Syracuse en Sicile. Beyrouth doit se montrer à la hauteur : les cales doivent être conservées in situ, comme le Jardin des Vestiges qui jouxte un mall moderne à Marseille, ou encore être inclues dans un ensemble architectural comme le musée des Docks dans la même ville.

Pr Dr Jean-Yves EMPEREUR

Directeur de Recherche au CNRS

Directeur du Centre d’Études Alexandrines

USR 3134 du Centre National

de la Recherche Scientifique

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DOCUMENT NUMBER 3

Athens, December 22nd, 2011,

Dear colleagues

I would like, from my part, to stress the importance of the maritime structures that were discovered in Beirut.

I have been studying Mediterranean shipsheds since 1996 (PhD on Shipsheds in the Mediterranean), working on the subject with David Blackman and specialists in UK and I have been surveying rock-cut slipways in the Aegean from 2004. In my experience, the site in Beirut is undoubtedly exceptional. The fact that shipyard installations have also come to light adds to the rarity of the finds. The excavation site is even more important as the slipways and maritime installations unearthed were found in a well-dated context, which is rare for harbourworks of this kind. In case it is decided to destroy the site and ‘move’ the slipways, all this rich archaeological context will disappear.

Moreover, it does not seem wise to move maritime structures, as they will immediately lose their original connection to the sea and their special architectural features (inclination towards the sea), their value as archaeological indicators of relative sea-level change and their prime importance as harbourworks.

In my opinion, this is an excellent opportunity to preserve and put in value this rich maritime cultural heritage by creating an archaeological park, much appreciated by the Lebanese people, as well as the international academic community.

I hope we will all have the chance to come and visit and study the site in the future

All my best wishes

Dr Kalliopi Baika

Maritime archaeologist

Hellenic Ministry of Culture and Tourism

Greece

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DOCUMENT NUMBER 4

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DOCUMENT NUMBER 5

Lettre Ouverte au Ministre de la culture
Monsieur Gaby Layoun.

Jamais l’archéologie au Liban n’a assisté, depuis les siècles derniers, ni durant les guerres des époques anciennes, ni durant l’invasion israélienne de Beyrouth et ses bombardements, à une destruction comme celle à laquelle elle assiste depuis votre prise de fonction au ministère de la culture.
En vain, j’essayai de me convaincre que la destruction des sites archéologiques et des demeures traditionnelles n’avait aucun lien avec vous, et que l’archéologue contractuel, Asaad Seif, proche de vous, habitué à enfreindre et détourner les lois au sein de la Direction Générale des Antiquités ou DGA, était à l’origine, à votre insu, de la destruction des trésors du Liban.
Ainsi, et en espérant qu’une réparation permettrait le retour des choses à la normale, je me suis imposé un silence amer en subissant vos reproches et vos pressions, la dernière en date étant votre refus de signer le renouvellement de mon contrat à la DGA, sans aucune justification, et ce seulement parce que j’étais cet archéologue qui a découvert en l’an 2011 le site du port phénicien sur la parcelle n° 1398 à Minet El-Hosn, et qui a rédigé un rapport scientifique à ce sujet et a voulu préserver le site.
Partant de mes principes de croyance en Dieu, dans le Liban, dans l’État et dans la loi, j’ai refusé avec les précédents ministres de la Culture les pots de vins qui nous ont été proposés généreusement par la société VENUS propriétaire dudit bien-fonds afin que nous acceptions de falsifier et détourner la vérité scientifique sur l’origine et l’importance de cette découverte au cœur de la capitale Beyrouth.
Mais ce dont j’ai été témoin hier et dont ont été témoins les Libanais, à travers les médias, d’une telle destruction programmée de ce site phénicien, avec votre accord, et d’un tel rasement en quelques minutes de monuments et de vestiges qui datent de milliers d’années, tout cela ne m’a pas seulement fait mal, mais m’a transpercé comme une balle, qui ne m’a pas épargné pour que je survive, ni tué pour que je rejoigne les vestiges de ma patrie.
Monsieur le ministre de la Culture Gaby Layoun,
excusez-moi, je ne peux plus rester ce témoin muet, de la Direction Générale des Antiquités (DGA), sur la destruction des vestiges de mon pays et la falsification de leur identité, plutôt que d’être celui qui veille sur sa protection, le préservant afin de le transmettre aux générations futures

Ainsi j’ai décidé de m’adresser, à travers cette lettre, à la nation, à la Justice et à l’Histoire, annonçant ma démission de mes fonctions à la DGA en espérant que les Libanais et l’Histoire excuseront mon incapacité de préserver les vestiges de mon pays au sein de la DGA, qui à travers des pratiques illicites exercées depuis votre prise de fonction, est devenue désormais faible et marginale à travers la publication de rapports faussés et non scientifiques pratiqués par des décideurs pour détruire les sites historiques les uns après les autres. Sur ce, j’espère que vous considèrerez ma lettre comme information auprès des autorités judiciaires compétentes.

Beyrouth, le 27 juin 2012
L’archéologue Hisham Sayegh

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