Iran is the new Iraq [Eng/Heb]

The war drums are beating again.

Yesterday, The Telegraph ‘reported‘ that Iran is “strenghtening ties with al-Qaeda”, according to “intelligence chiefs” in yet another among hundreds of ‘reports’ of sudden discoveries of Iran’s secret ambitions.

This is all too familiar for us Arabs. 10 years ago, Brian Whitaker wrote in The Guardian that “One of the oldest tricks in the run-up to a war is to spread terrifying stories of things that the enemy may be about to do. Government officials plant these tales, journalists water them and the public, for the most part, swallow them.”  This was, as we all know now, the method used to justify the murder of Iraqi civilians and the destruction of their nation by the Bush and Obama administrations.

It was a pack of lies – weapons of Mass Destruction, ties with Al Qaeda etc. –  destined to occupy Iraq, steal its wealth and keep it under control, regardless of “civilian casualties” – in fact, General Tommy Franks, who directed the Iraq invasion, famously said that “we don’t do body counts”. The estimate of murdered individuals range between 100,000 and 1,000,000, with American deaths being precise while Iraqi ones just approximations.

Despite all of us knowing that now, we claim to put that behind us as if those that have suffered from this horrendous crime have been repaid, as if their shattered homes and annihilated families have been restored to normal. Nothing of that sort has ever been done. Instead, the US has built the largest embassy in the world at 440,000 meters square and employs 15,000 persons, which clearly shows that they still claim to have a right to occupy Iraq. The countless Fallujas may never be formally acknowledged since the US holds the right to interfere, occupy and invade as being self-evident – historically, a common claim of all empires.

This is what’s happening today. We should all recognize the fact that there are special interests behind the ‘facts’ that we are given on a daily basis.

The Sunday Herald reported in 2010 that “Hundreds of powerful US “bunker-buster” bombs are being shipped from California to the British island of Diego Garcia in the Indian Ocean in preparation for a possible attack on Iran.” (also on DemocracyNow)

Note: Britain expelled the citizens of Diego Garcia in 1966 so that the US could build the massive base it uses for attacks in the Central Command area. Democracy Now recently reported that “publicly, the British portrayed the establishment of the marine park as a move to save the environment. But a U.S. diplomatic cable dated May 2009, disclosed by WikiLeaks, revealed that a British Foreign Office official had privately told the Americans that the decision to set up a marine protected area would “effectively end the islanders’ resettlement claims.” (Visit the Chagos Support Association’s website)

The American scholar and Middle East specialist Juan Cole also revealed on his blog that “the United States, which professes itself menaced by Iran, rather has Iran encircled by military bases”. “They are gearing up totally for the destruction of Iran,” says Dan Plesch, director of the Centre for International Studies and Diplomacy at the University of London. “US bombers and long range missiles are ready today to destroy 10,000 targets in Iran in a few hours,” he said. “The firepower of US forces has quadrupled since 2003,” accelerating under Obama. “It is depressingly similar to the rhetoric we heard prior to the war in Iraq in 2003”, said Alan Mackinnon, chair of the Scottish Campaign for Nuclear Disarmament. The US has since encircled Iran with military bases – Remember that the US has bases in Afghanistan, Turkmenistan, Pakistan, Saudi Arabia, UAE, Turkey and Oman, all surrounding Iran.

Surely, one cannot argue against Iran’s claim to anything Nuclear while defending the right of other nations to possess them? When Netanyahu talks of the “Iranian Threat”, the mainstream media conveniently forgets to mention that Israel already possesses illegal weapons of mass destruction. Under which right would anyone claim to a nuclear weapon? It’s interesting to note that the US has between 2,000 and 8,000 and has already used them twice in the Hiroshima and Nagasaki genocides. Russia has between 2,000 and 11,000, the UK between 100 and 200, Israel between 75 and 400, France around 300, China around 200, India around 100, Pakistan around 100 and North Korea supposedly less than 10. We’re not really worried about Iran getting one – which, remember, it is still claiming not to be doing. The only argument one can make is for all countries to disable their nuclear weapons.

Iran’s Nuclear Program started in the 1950s as part of the Atoms for Peace program and was assisted by the US and Western European Governments until the 1979 Iranian Revolution that toppled the last Iranian Monarch or Shah – an unacceptable act of independance from imperial control which Iran is still paying for today. In 1975 the New York Times praised Iran for its “alternative energy source, nuclear power”, calling it “mindful that even her 60-billion-barrel reserve of oil will some day run out”. The Shah had at the time insisted that the “purchases are for peaceful purposes” but no one accepts Iranian leaders saying the exact same thing today, for obvious reasons: Iran is no longer in complete economic cooperation with the US which is, of course, unacceptable.

The mainstream media’s hysteria around Iran’s nuclear program couldn’t really  be about the potential Nuclear weapon itself since Iran would only be the 5th Nuclear Weapon State not recognized by the Nuclear Non-Proliferation Treaty, after Israel, North Korea, India and Pakistan. In fact, Israel is the only one in the world that hasn’t officially declared having them. It took former Israeli nuclear scientist Mordechai Vanunu’s courage to reveal the details of Israel’s nuclear program to the public in 1986, an act which has lead him to be kidnapped by Mossad agents in Italy on the 30th of September 1986. He has since spent 18 years in prison, 11 of which in solitary confinement, and is banned from leaving Israel.

All sentences are clear violations of international human rights, keeping silent all those who reject the rule of brute force. But that wouldn’t cause any outrage because those who criticize Israel’s illegal policies are automatically attacked as Anti-Semites by the Dershowitz of the world. All of this does not qualify Israel as a “threat” to “stability”, because of the real meaning of the word stability. Israel’s daily abuse and murder of Palestinians living under occupations cannot be condemned by the US as Israel doesn’t pose a threat to US interests in the region.

Same goes for Saudi Arabia and Bahrain, among others. Bahrain’s brutal crackdown on protesters during the largest Arab Spring uprising in the Gulf couldn’t have been done without Saudi intervention and, by extension, US support and silence. The two nations even went further and have accused Iran of inciting violence, a claim which was directly rejected by Mahmoud Cherif Bassiouni, the Egyptian international United Nations war crimes expert. Not suprisingly, Bahrain’s King, Hamad bin Isa Al Khalifa, never received a condemnation as did his Lybian counterpart, Muammar Gadhaffi.

This should lead us to think that anything that doesn’t pose a threat to US interest in the region, and indeed in the world, would never be reported or given significant importance by the mainstream media unless an equally significant amount of protest is raised. It shouldn’t be much of a surprise if the US and Israel really do attack Iran in the near future, which would of course lead to retaliations and a catastrophic war. All we have to decide is whether our human civilization can afford another catastrophe. For now, it seems like our answer is yes as we are mostly “swallowing tales” and having our consent manufactured.

As Noam Chomsky said in his own much more advanced article on the subject, “The Iranian Threat”: “Instead of taking practical steps towards reducing the truly dire threat of nuclear weapons proliferation, the US is taking major steps towards reinforcing US control of the vital Middle East oil-producing regions, by violence if other means do not suffice. That is understandable and even reasonable, under prevailing imperial doctrine, however grim the consequences, yet another illustration of “the savage injustice of the Europeans” that Adam Smith deplored in 1776, with the command center since shifted to their imperial settlement across the seas.”

This article was translated into Hebrew by Miri Barak.

אירן היא עיראק החדשה
ג’ואי איוב

תופי המלחמה רועמים שנית.
אתמול “דיווח” “הטלגרף” שאירן “מחזקת את קשריה עם אל-קאידה”, ע”פ דעתם של “בכירים בשירותי הביון”, בחלק ממאות “דוחות” נוספים על גילויים פתאומיים אודות השאיפות הסודיות של אירן. לנו הערבים כל זה כלל אינו חדש. לפני עשר שנים, כתב בריאן ויטאקר ב”גארדיין” ש”אחד הטריקים הידועים ביותר בהתכוננות למלחמה הוא הפצת סיפורי זוועה על מעשים שהאויב מתכנן לעשותם. אנשי ממשל שותלים את הסיפורים האלה, העיתונאים משקים אותם וציבור הקוראים, בחלקו הגדול, בולע אותם”. כבר ידוע לכולנו עתה שזו הייתה השיטה שהשתמשו בה כדי להצדיק את רצח האזרחים ואת ההרס של מדינתם על ידי הממשל של בוש ואובמה. הייתה זו ערימת שקרים – נשק להשמדה המונית, קשרים עם אל-קעידה וכו’, כל זה נועד כדי לכבוש את עיראק, לחמוס את עושרה ולשלוט בה, למרות ה”פגיעות באזרחים” – בעצם, הגנרל טומי פרנק, אשר ניהל את הפלישה לעיראק, הגדיר זאת היטב, ש”איננו סופרים גופות”. מספר הנרצחים מוערך בין 100,000 ל-1,000,000, כשמספר האמריקאים מדויק ואילו ההערכות לגבי העיראקים אינן מדויקות. למרות שכולנו יודעים זאת עתה, אנו טוענים שהשארנו כל זאת מאחורינו, כאילו כל אלה שסבלו מהפשע הנורא הזה קיבלו פיצוי, כאילו הבתים ההרוסים שלהם ומשפחותיהם הפגועות חזרו לחיים נורמאליים. דבר מכל זה לא נעשה. במקום זאת ארצות הברית בונה את השגרירות הגדולה ביותר בעולם על שטח של 440,000 מ”ר ומעסיקה 15,000 אנשים הוכחה חותכת לכך שהם עדיין טוענים לזכותם לשלוט בעיראק. ייתכן שלעולם לא יכירו באופן רשמי באין-ספור הפאלוג’ות, מאחר שארצות הברית רואה את זכותה להתערב, לשלוט ולפלוש – כמובנת מאליה מבחינה היסטורית, טענה המשותפת לכל האימפריות.
וכל זה קורה עתה. על כולנו להכיר בכך שמאחורי “העובדות” המוזרמות אלינו על בסיס יומיומי, מסתתרים אינטרסים מיוחדים.
ה”סנדיי הראלד” דיווח ב-2010 כי “מאות פצצות ‘משמידות בונקרים’ מובלות מקליפורניה אל האי הבריטי סייגו גרסייה שבאוקיינוס ההודי למקרה של תקיפה אפשרית על אירן. הערה: בריטניה גירשה את אזרחי דייגו גרסיה ב-1966 כדי שארצות הברית תוכל לבנות את הבסיס האימתני שבו היא משתמשת להתקפות הכוחות המזוינים המאוחדים שלה באזור הפיקוד המרכזי. רשת הטלוויזיה והרדיו העצמאית “דמוקרטיה עכשיו” דיווחה לאחרונה ש”בפומבי תיארו הבריטים את הקמת הפארק הימי באי כצעד להצלת הסביבה. אך “וויקיליקס” גילתה שבמברק דיפלומטי אמריקאי מתאריך מאי 2009, סיפר בכיר במשרד החוץ הבריטי באופן סודי לאמריקאים שההחלטה להקים איזור ימי מוגן “יביא לסיום יעיל של התביעות של תושבי האי להחזירם לאי”. (בקרו באתר אשאיר נושא זה למאמר אחר.
המלומד האמריקאי הנודע והמומחה למזרח התיכון ג’ואן קול חשף גם הוא בבלוג שלו כי “ארצות הברית, המציגה עצמה כאילו היא מאוימת על ידי אירן, בעצם הקיפה את אירן בבסיסים צבאיים”. “הם לגמרי מתכוננים להשמדתה של אירן”, אומר דן פלש, ראש המרכז ללימודים בינלאומיים ודיפלומטיה באוניברסיטת לונדון. “מפציצים אמריקאים וטילים ארוכי טווח מוכנים היום להשמיד 10,000 מטרות באיראן במספר שעות”, הוא אמר. “עוצמת האש של הכוחות האמריקאים גדלה פי ארבע מאז 2003.”, ונמצאת בהאצה מתמדת תחת כהונתו של אובמה. “מדכא לשמוע כמה דומה הרטוריקה הזו לזו ששמענו לפני מלחמת עיראק ב-2003”, אמר אלן מקינון, יו”ר הקמפיין הסקוטי לפירוק הנשק הגרעיני. ארצות הברית מקיפה את אירן בבסיסים צבאיים – זכרו שלארצות הברית בסיסים באפגניסטן, טורקמניסטן, פקיסטן, ערב הסעודית, האמירויות הערביות המאוחדות, תורכיה ועומן, כולן מקיפות את איראן.
לבטח, איש אינו יכול לטעון כנגד תביעתה של אירן לפיתוח גרעיני כלשהו בשעה שהם מגנים על זכותן של מדינות אחרות לבעלות על נשק כזה. כשנתניהו מדבר על “האיום האיראני”, אמצעי התקשורת המרכזיים שוכחים להזכיר שבבעלות ישראל יש כבר נשק לא-חוקי להשמדה המונית. באיזו זכות יכול מישהו לתבוע נשק גרעיני? מעניין לציין שבבעלות ארצות הברית בין 2,000 ל-8,000 פצצות גרעיניות והיא כבר השתמשה בהן פעמיים ברצח העם שביצעה בהירושימה ובנגסאקי. בבעלותה של רוסיה בין 2,000 ל-11,000 פצצות, בבעלותה של בריטניה בין 100 ל-200, לישראל בין 75 ל-400, לצרפת יש כ-300, לסין כ-200, להודו כ-100, פקיסטן כ-200 ולצפון קוריאה ככל הנראה פחות מ-10. איננו באמת מודאגים מפיתוח נשק גרעיני על ידי איראן, דבר שעליכם לזכור שהיא מכחישה בתוקף. הטיעון היחיד שמישהו יכול לטעון הוא שעל כל המדינות להתפרק מהנשק הגרעיני שלהן.
תוכנית הגרעין של איראן החלה ב-1950, כחלק מהתכנית האמריקאית “אטום למען שלום” והיא נעזרה על ידי ארצות הברית וממשלות מערב אירופה עד המהפכה ב-1979, שהפילה את השליט האירני האחרון, השאח – ועל צעד לא מקובל זה של שחרור משליטת המעצמות איראן משלמת עד היום. ב-1975 שיבח ה”ניו-יורק טיימס” את איראן על “מקור האנרגיה החליפי שלה, תחנת כוח גרעינית”, ואף הוסיף ואמר “קחו בחשבון שאפילו העתודות של 60 מיליארד חביות נפט ייגמרו יום אחד”. השאח עמד על כך בזמנו שהאורניום שרכשו הוא למטרות שלום” אך איש אינו מקבל את דבריהם של מנהיגי איראן שאומרים דברים זהים כיום, וזאת מסיבות ברורות: איראן כבר אינה פועלת בשיתוף פעולה מושלם עם ארצות הברית, וזה כמובן, בלתי נסלח.
הסיבה להיסטריה של אמצעי התקשורת המרכזיים סביב תוכנית הגרעין של אירן איננה באמת פוטנציאל הנשק הגרעיני עצמו כי איראן היא רק המדינה החמישית עם נשק גרעיני שלא הוכרה על ידי ההסכם לאי הפצתו של נשק גרעיני, לאחר ישראל, צפון-קוריאה, הודו ופקיסטן. ישראל היא המדינה היחידה בעולם שלא הצהירה רשמית על כך שיש בידיה נשק כזה. מרדכי וענונו, מדען גרעין לשעבר חשף באומץ לב את פרטי תכנית הגרעין של ישראל לפני הציבור ב-1986, פעולה שהובילה לחטיפתו באיטליה על ידי סוכני מוסד, ב-30 בספטמבר 1986. הוא ישב בכלא 18 שנה, 11 מהן בבידוד מוחלט, ונאסר עליו לצאת מישראל. כל המשפטים נגדו הינם הפרה בוטה של זכויות האדם, וכל אלה המתנגדים לשימוש בכוח אינם משמיעים את קולם בעניין. אך זה לא יגרום לסערה כי כל אלה המבקרים את מדיניותה הלא-חוקית של ישראל מוכרזים מיד כאנטישמים על ידי הדרשוביצים של העולם. עובדות אלה אינן מכשיר את ישראל להיות “איום” על “היציבות”, בגלל המשמעות האמיתית של המילה יציבות. ארצות הברית איננה מגנה את ההתעללות והרציחות היומיומית של פלסטינים החיים תחת הכיבוש ההישראלי כי איננה מהווה איום על האינטרסים של ארצות הברית באזור. כמו כן, סעודיה ובחריין, בין היתר. הדיכוי האכזרי של בחריין נגד מפגיני ההתקוממות הגדולה ביותר של האביב הערבי במפרץ לא יכולה הייתה לקרות בלי ההתערבות של סעודיה, ולאחר מכן בלי תמיכתה ושתיקתה של ארצות הברית. שתי המדינות אף הרחיקו לכת מעבר לכך והאשימו את איראן בהסתה לאלימות, טענה שנדחתה ישירות על ידי מחמוד חריף בסיוני, המומחה המצרי של האו”ם לפשעי מלחמה. באופן לא מפתיע, המלך של בחריין, חאמד בן עיסא אל קליפא, מעולם לא גונה, בניגוד לעמיתו הלובי, מועמר קדאפי. כל זה צריך לעורר אותנו למחשבה שכל מה שאינו מאיים על האינטרסים האמריקאים באזור, ובכלל בעולם, לעולם לא ידווח או יקבל משמעות ראויה על ידי אמצעי התקשורת המרכזיים, אלא אם כן תעלה נגדו מחאה משמעותית במידה שווה. לא תהא זו הפתעה אם ארצות הברית וישראל יתקפו את איראן בעתיד הקרוב, דבר שיוביל כמובן לפעולות נקם ולמלחמה קטסטרופאלית. כל מה שעלינו להחליט הוא האם החברה האנושית יכולה לעמוד בקטסטרופה נוספת. לעת עתה, נראה שהתשובה שלנו היא כן, כי אנו לרוב “בולעים את הסיפורים” ומאפשרים אותם בשתיקה הרועמת שלנו.
וכמו שאמר נועם חומסקי במאמר המתקדם הרבה יותר שלו בנושא, “האיום האיראני”: במקום לנקוט צעדים מעשיים לקראת הפחתת האיום הנורא של שגשוג הנשק הגרעיני, ארצות הברית נוקטת צעדי ענק לחיזוק השליטה שלה באזורי הנפט החיוניים של המזרח התיכון, ואם אמצעים אחרים אינם מספיקים היא מפעילה אלימות. במסגרת הדוקטרינה האימפריאליסטית המצויה, זה מובן ואפילו הגיוני, עד כמה שהתוצאות נוראיות, המחשה נוספת של “אי-הצדק האכזרי של האירופאים” שעליו קבל אדם סמית’ ב-1776, כשמרכז השליטה נע מאז אל ההתיישבות האימפריאליסטית מעבר לים”.



Leave a Comment

  1. On Iran, Obama appears to be trying to act so tough that he can get reelected by in truth being reasonable. This risks pleasing no one and thus requires very fancy footwork. (I am trying to be optimistic here.) The warmongering crowd either sees blind support for the Israeli war party as good for one’s career to get the Jewish vote or just figures that advocating war is the way to win any U.S. election. Non-U.S. readers perhaps already realize that Americans like cowboy movies and never learn the lesson that politicians lusting for office will always try to scare Americans into voting for them.

    Netanyahu may or may not really be scared of Iran, which he surely knows has a fairly cautious foreign policy and is very weak militarily compared to Israel. However, Netanyahu certainly is banking on scaring Israelis into keeping him in power, scaring Congress into giving him a blank check in terms of military aid, and using the Iran war scare to cover up his ethnic cleansing program.

    Then, the U.S. and the now-enormous Israeli war/security profiteering industries learned how rewarding the destruction of a helpless country can be with the Iraq war. Don’t for a moment think they have forgotten that lesson.

    Lastly, Washington is lost in this post-Cold War and post-bin Laden world. Firemen without a fire.

    So the pressures for war against Iran, regardless of what Iran actually does, are a political tsunami that will be hard to resist. Yes, in the minds of these warmongers, Iraq = Iran, and they are very happy about it. Relying on Obama to stop this crowd without firm public support by those Americans who want their lifestyle maintained but do not like politics is skating on very thin ice. Those who want war know exactly how a war could benefit them. Those who will be harmed by such a war need to wake up and defend their self-interest.

  2. “This should lead us to think that anything that doesn’t pose a threat to US interest in the region, and indeed in the world, would never be reported or given significant importance by the mainstream media unless an equally significant amount of protest is raised.”

    Chomsky’s theory from Manufacturing Consent is that the MSM is, essentially, too lazy and in bed with corporate and government interests to do critical journalism. It is much easier to repeat than to analyze. Because of this, those pushing for war in the government need only “leak” some novelty, or get a stooge to plant a story in an important newspaper or magazine. Get the ball rolling, and the institutional gravity of mainstream journalism takes care of the rest.

    This explains rather nicely why the concerns unimportant to Americans, specifically the war-mongers, don’t get on the front page of the American MSM. Nobody whispers that stuff into a lazy careerist’s ear.

Leave a Reply - in Elvish or Parseltongue, only.

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s