Dr. Rima Tarabay: Regarding the government’s waste management plan

Activists hold a silence sit-in in front of the Ministry of Environment in support of the hungerstrikers who have gone without food since September the 2nd demanding the resignation of the Minister of Environment. (Source: You Stink Facebook Page)
Activists hold a silence sit-in in front of the Ministry of Environment in support of the hungerstrikers who have gone without food since September the 2nd demanding the resignation of the Minister of Environment. (Source: You Stink Facebook Page)

The government’s plan to ‘resolve’ the waste crisis was met with some controversy. But for most, the details seem to be too technical to properly comprehend. The government, as expected, has made no effort to make the plan accessible to the public. There was no transparency whatsoever in the whole decision-making process which left people feeling that the usual way of doing things was just repeated once more.

In order to shed some light on this issue, I asked Dr. Rima Tarabay to write the following short piece. Dr. Tarabay is Vice President of Bahr Loubnan NGO, President of Eco Town and owns a PhD in Geography and Sustainable Energy from Sorbonne Parix IV (link to her thesis). The following piece was originally written in French so I translated it in English. Please forgive possible mistakes. The original French is posted at the bottom.

Dr. Tarabay also appeared on LBC’s ‘Nharkom Said’ to talk about the issue.


The plan proposed by the government regarding waste is both vague and inadequate by activists’ standard. The government proposes to give back to municipalities their waste management role, but that role was never removed. The question here is the money attributed to those municipalities. They don’t have the workforce and equipment required to manage their city or village’s waste.

In the project proposed by the government nowhere was the topic of sorting and recycling mentioned. There is a vague mention that the operation needs to be done conforming to environmental norms, term too broad for a situation requiring all possible clarifications and insufficient in order to start a new chapter in the country’s management of waste which should have been done a very long time ago.

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The much-shared image of trucks dumping trash in Monteverde.

It’s important to remember that, according to the Law 444 given to the ministry of environment in 2002, it could have been in the ministry’s power to put into place real environmental policies in coordination with the public’s interest and the citizen’s well-being. In 2006, the Council for Development and Reconstruction (CDR) put in place a waste management plan dividing the country in 4 regions and highlighting the importance of having sorting centers, a composting facility as well as the importance of recycling. These highlights were included in the plan as an efficient way of reducing waste and the number of dumps.

Some questions should therefore be asked: Why has the current government failed to put into place this project which was validated by the government at the time?

Why have the subsequent governments decided to go back to incineration plants, polluting systems that are increasingly being sidelined by Western governments?

Why hasn’t the ministry of environment, since 2002, played its full role of managing and overseeing the waste as well as subsequently overseeing municipalities and private companies?

Furthermore, the government’s project mentions rehabilitating the Burj Hammoud discharge and using the solid garbage of the dumpsite as landfill to gain space on the sea side. This was already done in Beirut and in Saida and no environmental specialist can endorse such a project. Cementing of the sea causes erosions, destroys the food chain of marine fauna close to the coast and consequently causes a major imbalance at the level of the eco-system, our only guarantee of durability on this planet.

It’s due to these aforementioned points that the government’s project cannot be taken seriously and cannot be said to be either environmentally-friendly or sustainable.

The decision to pick up the trash from the streets is obviously necessary, but the waste would have to be sorted before sent to the dumpsite. This would automatically reduce their volume and would allow us to find appropriate solutions regarding their treatment and their burying.

Generating electricity from waste should also be a priority for the State, a fact also not explicitly stated in the proposition.

Why should we transport waste from one region to another? Why not treat the waste in each region, through sorting and recycling, in complete transparency with residents?

Waste management is the result of an inseparable chain. It starts in every home et involves several sectors including the environmental, health, industry, economy… to reach a sustainable policy guaranteeing our continued existence on this territory.

Today, it is crucial that our leaders realize this and stop viewing the citizen as some kind of easily-manipulated puppet.

The citizen is an essential partner of the State and of every politician truly concerned about this country.


Le plan proposé par le gouvernement concernant les déchets est une proposition vague et non conforme aux critères environnementaux, comme nous le concevons en tant qu’activiste. Le gouvernement propose de redonner aux municipalités leur rôle dans la gestion des déchets. Mais ce rôle en fait n’avait jamais été ôté la seule question était celle de l’argent attribué aux municipalités. Par conséquent ils ne pouvaient avoir le matériel et la main d’œuvre nécessaire pour gérer les déchets de leur ville ou village.

Dans le projet proposé par le gouvernement, à aucun moment il n’est question concrètement de tri ou de recyclage. On mentionne vaguement que cela doit être fait selon les normes environnementales. Terme vague et imprécis pour une situation qui a besoin aujourd’hui  de toutes les précisions possibles pour entamer une nouvelle politique de la gestion des déchets qui aurait dû être faite depuis bien longtemps. Rappel de quelques points. Le ministère de l’environnement a eu en 2002 et selon la loi 444 des prérogatives qui lui permettaient de mettre en place de réelles politiques environnementales soucieuses de l’intérêt public et du bien-être du citoyen. En 2006 le CDR conseil de développement et de reconstruction a mis en place un plan de la gestion des déchets divisant le pays en 4 régions et précisant la nécessité d’avoir des centres de tri, un centre de compostage ainsi que la nécessité de recycler. Ces trois éléments avaient été mentionnés notant que cela permettrait de réduire les déchets ainsi que les dépotoirs.

Quelques questions donc se posent : Pourquoi le gouvernement n’a t-il pas mis en place ce projet qui avait été validé par le gouvernement de l’époque ?

Pourquoi les gouvernements qui ont suivis ont-ils décidés de revenir sur les usines d’incinération ? Système polluant et de plus en plus mis à l’écart par les gouvernements occidentaux ?

Pourquoi depuis 2002 le ministère de l’environnement n’a –t –il pas joué son rôle pleinement dans la gestion et la surveillance des déchets et du suivi de leur gestion tant par les société privées que par les municipalités.

De surplus le projet proposé par le gouvernement mentionne la réhabilitation de la décharge de Bourj Hamoud et propose un traitement des déchets mais pour en faire un dépotoir qui servirait de remblai à un projet pour gagner en surface sur la mer. Projet qui avait déjà était fait à Beyrouth et à Saida. Aucun spécialiste de l’environnement ne peut valider ce genre de projet. Tout bétonnage de la mer provoque de l’érosion, anéanti la chaine alimentaire de la faune maritime qui se trouve dans les eaux marines à proximité de la côte et par conséquent provoque un déséquilibre majeur au niveau de l’éco système seul garantie pour notre durabilité sur cette terre.

C’est à cause de ces différents points susmentionnés que le projet présenté par le gouvernement ne peut absolument pas être un projet pris au sérieux et ne peut prétendre ni être un projet environnementale et ni durable.

La décision de ramasser les déchets dans les rues est certes nécessaire mais les déchets devront être trié avant qu’ils ne soient envoyés à des dépotoirs. Cela réduira automatiquement leur volume et permettra ainsi de trouver des solutions adéquates tant au niveau de leur traitement que de leur enfouissement.

Générer de l’électricité des déchets devrait être une priorité pour l’état ce qui n’est pas non plus explicite dans la proposition.

Pourquoi vouloir transporter des déchets d’une région à une autre ? pourquoi ne pas traiter les déchets de chaque région, par le tri et le recyclage dans la transparence totale avec les habitants.

La gestion des déchets est la résultante d’une chaine indissociable. Elle commence dans chaque maison et concerne plusieurs secteurs celui de l’environnement, de la santé de l’industrie, de l’économie ..  pour arriver à une politique durable qui garantira la durabilité de notre territoire.  

Il est urgent qu’aujourd hui les responsables prennent conscience de cela et arrête de considérer que le citoyen est juste une marionnette qu’on tire dans tous les sens.

Le citoyen est le partenaire primordial de l’état et de tout politique soucieux réellement de son pays.

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